menu

Фавориты Екатерины II

Когда речь заходит о правлении Российской императрицы Екатерины II, то чаще всего вспоминают о ее любострастии и многочисленных фаворитах, число которых досужая молва доводит до 200.

На самом деле фаворитизм существовал при дворах практически всех европейских монархов, и XVIII веке был явлением обыденным и привычным. Но при Екатерине он приобрел, по сути, государственный статус. В том числе, и с экономической точки зрения – расходы на подарки любовникам императрицы иногда превышали 90 миллионов рублей в год, что сопоставимо с годовым бюджетом Российской империи.

О любовных приключениях Екатерины II еще при ее жизни ходили самые невероятные слухи, которые за последние 200 лет обросли многочисленными подробностями. Хоть доверять им безоглядно не стоит, однако, и серьезные исследователи насчитывают более 20 только официальных фаворитов императрицы.

Но, прежде чем заниматься обсуждением личной жизни этой правительницы, следует прислушаться к словам известного русского историка XIX века Петра Ивановича Бартенева: «Историки чрезмерно интересовались тем, чем Екатерина занималась по ночам, тогда как для истории более важно то, чему она посвящала свои дни».

Портрет Екатерины II. Художник: Художник  П. Д. Левицкий. Источник: https://ru.wikipedia.org/wiki/

Немка на российском престоле

София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская, принявшая в православном крещении имя Екатерина, занимает особое место в череде правителей Российской империи, недаром после Петра I она единственная удостоилась титула Великой. Несмотря на то что Екатерина была урожденной немкой, и пришла к власти насильственным путем – в результате государственного переворота, она сделала для России едва ли не больше, чем любой другой император после нее.

Российская империя существенно расширила границы, укрепила свое политическое и военное положение, стала действительно великой державой, с которой считались и враги, и союзники. Благодаря государственной деятельности Екатерины II было проведено много экономических, управленческих, финансовых реформ, обеспечивших прогрессивное развитие страны.

Правление этой императрицы называют веком Просвещения, и достижения страны в области культуры во второй половине XVIII века были огромны. Реорганизация системы образования, сделала его доступным более широким массам населения, Екатерина подписала указы, согласно которым были образованы Московский Университет, Российская академия, Публичная библиотека, Смольный институт благородных девиц – первое высшее учебное заведение для женщин.

Да и сама Екатерина отличалась образованностью, любовью к литературе и прогрессивными по тем временам взглядами. Она переписывалась с известными философами Вольтером, Дидро, делала переводы, участвовала в издательстве Еженедельного сатирического журнала «Всякая всячина».

Екатерину Великую уважали европейские державы, любили в народе и… просто любили. Обсуждения многочисленных любовников этой поистине Великой императрицы стали популярны еще при жизни и, кстати, ничуть ее не возмущали.


Портрет Екатерины II. Художник: Федор Рокотов. Источник: https://commons.wikimedia.org/

Сергей Салтыков

Граф Сергей Васильевич Салтыков считается первым любовником Екатерины и единственным, кто был старше ее по возрасту. Ему, когда у него начался роман с тогда еще великой княгиней, исполнилось 26 лет. А Екатерине – 24 года. По тем временам это совсем не юный возраст, она уже 8 лет была замужем за Петром Федоровичем – будущим императором Петром III.

Супруг ее не любил, да и женщинами, судя по заметкам современников, не слишком интересовался в силу проблемы с потенцией. После несложной операции эта проблема была решена, но осталась другая. Петр обращался с женой грубо и предпочитал фрейлин. Несмотря на это великая княгиня хранила верность нелюбимому и даже презираемому супругу.

Что же произошло такого, что изменило взгляды будущей императрицы на интимную жизнь? Существуют две версии событий, предшествующих сближению Екатерины и Сергея Салтыкова.

Согласно первой, императрица Елизавета Петровна, уставшая ждать наследника от своего непутевого племянника Петра Федоровича, сама подтолкнула его жену в объятия Салтыкова. В этом был, например, уверен Александр Михайлович Тургенев – знатный дворянин, служивший при дворе с 14 лет, осведомленный в его тайнах и оставивший интересные записки.

По приказу Елизаветы Петровны статс-дама Мария Чоглокова сообщила Екатерине, что верность мужу – это прекрасно, но «бывают положения высшего порядка», к каковым относится продолжение династии. И предложила великой княгине выбрать фаворита. Выбор Екатерины пал на камергера Петра Федоровича Сергея Салтыкова.

Те, кто придерживается другой версии, считают, что байку о сводничестве Чоглоковой придумали сторонники Екатерины, чтобы оправдать ее супружескую измену. А на самом деле великая княгиня просто влюбилась в симпатичного, статного камергера, который к тому же был душой «малого двора». Роман с ним у Екатерины начался намного раньше 1752 года, и первые две беременности были тоже от Салтыкова. Не исключено, что верны обе этих версии.

Отцовство благополучно родившегося в сентябре 1754 года мальчика, названного Павлом, тоже до сих пор неясно. Существует множество доказательств того, что отцом наследника был Сергей Салтыков, а Екатерина, уже будучи императрицей, эти слухи никак не опровергала. Впрочем, и не подтверждала. С другой стороны, Петр Федорович к тому времени уже оправился от операции и вполне был в состоянии зачать ребенка самостоятельно.

Правда, косвенно, подтверждает отцовство Сергея Салтыкова тот факт, что сразу после рождения наследника его фактически выслали из России, отправив с дипломатической миссией в Швецию.

А Екатерина?.. Екатерина, не в силах сопротивляться пробудившейся чувственности, нашла утешение в объятиях красавца-поляка Станислава Понятовского.


Портрет Сергея Салтыкова. Источник:https://ru.wikipedia.org/wiki/

Григорий Орлов

Следующим фаворитом, сыгравшим важную роль в жизни Екатерины II, стал Григорий Григорьевич Орлов. Он был один из тех преданных будущей императрице людей, которые подготовили и осуществили государственный переворот 28 июня 1762 года, приведший Екатерину к власти.

Роман будущей императрицы с капитаном Орловым начался задолго до свержения Петра III. В апреле 1762 года Екатерина тайно родила от него сына Алексея – будущего основателя графского рода Бобринских.

Вне всякого сомнения, Григорий любил свою высокую покровительницу, хоть и, в силу своего характера, часто изменял ей. А Екатерина даже хотела официально оформить брак со своим возлюбленным, но это намерение вызвало недовольство придворных, и Орлов остался просто фаворитом. Он получил чин камергера, титул графа, шпагу, усыпанную бриллиантами, орден Святого Александра Невского и благодарность императрицы. Орлов оставался официальным фаворитом 12 лет, больше, чем любой другой из мужчин Екатерины.

По свидетельствам современников, Григорий Григорьевич был красивым мужчиной, и храбрым, решительным человеком. Но никак не государственным мужем, да и не стремился им быть. Алчным его тоже назвать нельзя, он не пытался извлечь выгоду из своего положения и жил, по сравнению с другими фаворитами, довольно скромно.

Главный недостаток графа, который отмечают и российские бытописатели, и иностранные дипломаты, проявлялся в его чрезмерной любви к женскому полу. Будучи любовником Екатерины, он имел много связей на стороне. По словам французского посланника Дюрана, Орлов «одинаково удовлетворялся как калмычкой или финкой, так и самой хорошенькой придворной дамой».

В конечном счете, именно эти любовные похождения и стали причиной разрыва отношений с Екатериной. Впрочем, императрица сохранила к Орлову дружеские чувства и уважение до самой его смерти в 1783 году.

Она вообще никогда не мстила своим бывшим любовникам и отпускала их не только с миром, но и с богатыми подарками. Исключением являлся Иван Николаевич Римский-Корсаков, которого Екатерина застала в постели с графиней Прасковьей Брюс. Но и его наказанием стала только высылка из Санкт-Петербурга и отлучение от двора.


Григорий Орлов Источник: https://en.wikipedia.org/wiki/

Григорий Потемкин. Начало пути

Современники Екатерины II и историки более позднего времени, описывая фаворитов императрицы, отмечали, что они не могли сравниться с ней ни образованностью, ни умом, ни способностями к государственной деятельности. За исключением одного – Григория Александровича Потемкина-Таврического, удостоившегося за свои заслуги титула Светлейшего князя.

Историки в первую очередь оценивают его не как любовника Екатерины, которым он был сравнительно недолго – 3 года, а как выдающегося государственного деятеля.

Отношения императрицы с Потемкиным можно назвать романом в письмах. Григорий Александрович был представлен Екатерине еще в 1757 году в числе лучших студентов Московского университета. Но университет он не закончил, а поступил в конную гвардию и затем принял участие в перевороте.

Судя по всему, императрица Григория заметила уже тогда, так как он получил щедрую награду – 400 душ крестьян и чин камер-юнкера. Но сердце Екатерины было занято Орловым, братья которого старались по возможности держать подальше от государыни возможных конкурентов.

Поэтому Потемкин отправился на русско-турецкую войну, где очень неплохо себя проявил и заслужил чин генерал-майора. Тогда и началась переписка Григория Александровича с Екатериной, которую он вел в течение всей своей жизни, когда был в отъезде. Императрица ему отвечала, и тон ее писем становился все заинтересованнее и теплее.


Портрет Григория Потемкина. Источник: https://ru.wikipedia.org/wiki/

Любовник и государственный деятель

В 1774 году Потемкин прибыл в Санкт-Петербург, где занял должность подполковника Преображенского полка и место официального фаворита. С возрастом Григорий Александрович несколько утратил юношескую красоту – один глаз он потерял в драке с братьями Орловыми, от природы смуглая кожа совсем потемнела под южным солнцем, а черные густые волосы торчали в разные стороны. Кроме того, Потемкин не отличался аккуратностью, и во хмелю часто бывал буен.

Однако он, пожалуй, единственный из фаворитов, которого Екатерина ценила не за красоту, а за деловые качества и неоценимую помощь в управлении государством. По некоторым сведениям, она даже тайно обвенчалась с Григорием Александровичем. От Потемкина у Екатерины родилась дочь (хоть этот факт тоже иногда оспаривается), известная как Елизавета Григорьевна Темкина.

Потемкин руководил многими военными кампаниями против Турции, начал строительство Черноморского флота, ликвидировал Запорожскую Сечь, занимался обустройством и развитием Крыма, за что получил дополнение к фамилии – «Таврический». А во время восстания Е. Пугачева все хлопоты по его подавлению и ликвидации последствий взял на себя.


Григорий Потемкин и Екатерина II. Коллаж. Источник: https://commons.wikimedia.org/

Охлаждение отношений

Естественно, что при такой насыщенной государственными делами и постоянными разъездами жизни, времени на любовные утехи с императрицей не оставалось. А Екатерина, сохраняя к Григорию теплые чувства и уважение, всячески его поддерживая и одаривая титулами и роскошными подарками, меняла одного любовника за другим.

Юного красавца Петра Завадского сменил в постели императрицы серб Семен Зорич, впрочем, быстро изгнанный оттуда за то, что осмелился надерзить Светлейшему князю. Потом был Римский-Корсаков, после измены которого, появлялись Иван Стахов, Александр Ермолов, Михаил Милорадович и другие.

Есть мнение, что любовников выбирал императрице сам Светлейший князь, но оно едва ли верно. Переписка между Потемкиным и Екатериной свидетельствует, что он ревновал и всерьез волновался за свое положение. Но императрица успокаивала Григория, подчеркивая, что его никто не сможет ни заменить, ни превзойти.

Такое положение сохранялось до тех пор, пока рядом со стареющей императрицей не появился Платон Зубов, к которому она воспылала нешуточной любовью. То ли окончательно разобидевшись на Екатерину, то ли выведя ее из себя роскошными и разгульными празднествами, Потемкин снова уезжает на юг, чтобы продолжить переговоры с турками. Но в октябре 1791 года по дороге в Николаев заболевает лихорадкой и умирает.

А императрица, как говорят современники, очень тяжело переживала его смерть, подчеркивая, что рядом с ней больше нет ни одного столь преданного человека.


Григорий Потемкин. Источник: https://commons.wikimedia.org/

Последняя любовь Екатерины Великой

Платон Александрович Зубов, ставший последним фаворитом императрицы, по свидетельствам современников, был глупым, ленивым и чванливым выскочкой, который со снисходительным презрением относился к окружающим.

Когда он стал фаворитом, ему исполнилось только 22 года, и 60-летняя императрица его обожала, называла «милым дитя», а все его глупые и часто злобные выходки объясняла детской непосредственностью. Возможно, в отношениях с этим наглым щеголем Екатерина проявляла нерастраченную материнскую любовь и заботу.

Впрочем, Павлу Зубову все же удалось «отметиться» в Российской истории. Он стал одним из участников заговора против сына Екатерины – императора Павла I. А его брат Николай Зубов нанес Павлу тот самый роковой удар золотой табакеркой в висок.


Портрет Платона Зубова. Художник: Иоганн Эггинк. Источник: https://commons.wikimedia.org/