menu

Пушистые хранители Эрмитажа

Эрмитаж – крупнейший музей России, протяженность его экспозиции составляет 20 километров. Штат сотрудников музея довольно велик, он насчитывает более 2 тысяч работников, среди которых имеются и научные работники, и экскурсоводы, и реставраторы, и инженеры, и смотрители, и представители службы безопасности.

Но среди многочисленных хранителей сокровищ Эрмитажа есть совершенно особые – пушистые и хвостатые. Это эрмитажные коты, или как их ласково называют, «эрмики». Уже более 200 лет они несут службу по охране экспонатов от нашествия мышей и крыс, и сегодня котов можно считать одной из визитных карточек музея. 

 

Эрмитажный кот. Источник: https://ru.wikipedia.org/wiki/Эрмитажные_коты

История «эрмиков»

Существует легенда, что первого кота в старый Зимний дворец привез из Голландии еще Петр I. Но настоящая хвостатая «лейб-гвардия» появилась при императрице Елизавете Петровне. Она издала специальный указ, по которому для борьбы с обнаглевшими крысами ко двору доставили полтора десятка крупных котов-крысоловов. Причем часть из них прислал в качестве подарка казанский хан.

Коты прижились и продолжали исправно нести свою службу и при других императорах. Правда, во времена Екатерины Великой кошкам пришлось переселиться в подвалы, так как их туда потеснили любимые мопсы и левретки императрицы. Но пушистым крысоловам там было даже удобнее, тем более котов кормили и за ними ухаживали специальные люди.

А вот блокаду Ленинграда кошачья лейб-гвардия не пережила, и крысы снова стали серьезной угрозой и не только музею, но и городу в целом. Поэтому после прорыва блокады в Ленинград доставляли не только продукты питания и необходимые вещи, но и котят, которых с радостью разбирали горожане. А для нужд Эрмитажа и других музеев Северной столицы прибыли лучшие крысоловы из Сибири.

Новые пушистые хранители быстро прижились и даже обнаглели, «захватив» не только выставочные залы, но даже кабинет директора. Случалось от этого страдали ценные экспонаты и важные документы. Поэтому котов снова переселили в подвалы, а доступ на верхние этажи им теперь закрыт.


Эрмитажный кот. Источник: https://commons.wikimedia.org/

«Осторожно, кошки!»

Сейчас отряд пушистых хранителей Эрмитажа насчитывает 60 хвостов. Правда, крыс в подвалах музея уже нет, их извели еще первые два поколения послевоенных кошек.

В 60-х годах посчитали, что четвероногая охрана музею больше не нужна, и кошек раздали горожанам. Но прошло совсем немного времени, и крысы опять расплодились. Тогда вспомнили о котах, и с тех пор пушистые «сотрудники» являются полноправными членами дружного коллектива Эрмитажа.

О них заботятся, кормят и лечат, собирая на это добровольные пожертвования сотрудников и посетителей, так как особой статьи расходов на котов в бюджете музея нет. А недавно был создан специальный фонд друзей котов Эрмитажа. Он собирает средства на кошачьи нужды, проводит выставки, организует раздачи лишних зверей петербуржцам. Кстати, заполучить себе настоящего эрмика считается очень престижным. А пушистые хранители исправно несут свою службу, ведь даже само их присутствие отпугивает крыс.

Эрмитажных котов можно увидеть во внутренних двориках, на газонах, а то и у центральных входов. Летом они любят греться на лужайках или нагретых солнцем статуях. Чтобы обезопасить животных от машин, въезжающих на территорию музея, даже установлен специальный предупреждающий знак «Осторожно, кошки!»


Знак "Осторожно, кошки!" Источник: https://www.youtube.com/

Легенды эрмитажных котов

За время существования кошачьего отряда накопилось немало занятных историй о похождениях пушистых охранников. Например, настоящей легендой Эрмитажа является кот Васька по прозвищу Юрист, его он получил за то, что любил захаживать в юридический отдел.

Васька-Юрист прославился как самоотверженный и беспощадный истребитель крыс. Но кот вместе со своими хвостатыми соратниками так активно боролся с грызунами, что они… кончились. И Василий заскучал. Он долго неприкаянно слонялся по территории музея, пока не нашел себе дело. Василий стал котом-привратником. За несколько минут до открытия он приходил к главному входу и начинал громко орать, требуя открыть двери. А когда в музей начинали пускать посетителей, укладывался на ступеньки и «следил за порядком», снисходительно позволяя себя гладить детям.

А вот другая кошка, проникшая в музей с улицы через вентиляцию, чуть не погибла, застряв за стеной зала с полотнами Ван Дейка. Ее смогли обнаружить по громкому мяуканью, и потом с трудом поймали в зале. Из-за этого приключения незадачливая «гостья» получила имя Вандейка.


Эрмитажный кот. Источник: https://www.youtube.com/

«День Эрмитажного кота»

«День Эрмитажного кота» проводится в музее раз в году весной. Долгое время праздник отмечали в марте, потом в апреле, а в 2016 году ему отвели целых два дня – 21 и 22 мая. Это мероприятие всегда вызывает большой интерес среди жителей города и туристов. Программа его очень разнообразна, в нее входят и конкурсы детских рисунков, и прогулки в Большой кошачий подвал, и игры-квесты, и выставки. Так, в 2016 году в Ротонде Зимнего дворца развернута экспозиция «Кот сибирский — герой русского лубка».


Эрмитажный кот. Автор: Петров Виктор. Источник: https://commons.wikimedia.org/